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NASA花2300万美元造太空马桶 能将宇航员尿液变再生水

作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

美国国家航空航天局(NASA)耗资2300万美元打造一种新型太空马桶,计划于下周将其发射升空送往国际空间站,据悉这种新型厕所未来还将于用于月球或火星任务。

这个耗资2300万美元的太空厕所系统被称为“通用废物管理系统”(UWMS),比目前国际空间站上使用的厕所小65%,轻40%,可以让更多宇航员顺畅如厕。作为常规补给任务的一部分,该太空厕所将于当地时间9月29日搭乘诺斯罗普·格鲁曼公司的“天鹅座”货运飞船发射升空前往国际空间站。

进入国际空间站后,宇航员将测试这种新型马桶在国际空间站微重力环境下的功能表现。NASA高级探测系统后勤项目经理梅丽莎·麦金利表示,太空厕所将安装在国际空间站3号节点舱现有的厕所附近。

远征63号任务宇航员克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)和伊凡·瓦格纳(Ivan Vagner)已经开始为接收太空厕所做准备。根据NASA的一份声明,机组人员将使用国际空间站的Canadarm2机器人手臂捕获天鹅座飞船。

麦金利在新闻发布会上说:“这款马桶是为深空探索任务而设计的,基于之前的太空马桶设计。设计的关键在于优化质量体积和能源使用效率,这些都是航天器设计中非常重要的组成部分。”

这款太空厕所的先进设计包括一个收集尿液的漏斗和专门为女性宇航员设计的座椅。它还有一个3D打印的钛合金材质双风扇分离器,由柯林斯航空航天公司开发,能产生强大的气流代替重力,帮助把宇航员的尿液和废物吸进回收容器。

新型太空马桶还改进了现有的预处理系统,该系统能够收集和处理宇航员的尿液,然后再将其处理为再生水。

麦金利说,新型太空马桶大约有71厘米高,也有自动启动系统,而不是像目前国际空间站上马桶那样的手动开关。新型太空马桶将被国际空间站的工作人员按常规频率使用,并在未来三年进行测试,以确保一切顺利运行。NASA官员说,发射前该马桶已经在模拟国际空间站的环境中进行了测试。

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(责任编辑:乔俊婧_NBJ11279)

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